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Frances Hernández Hughes

Después de una vida única de devoción y servicio, Dios ha llamado a su lado a nuestra querida Frances Hernández Hughes

Después de una vida única de devoción y servicio, Dios ha llamado a su lado a nuestra querida Frances Hernández Hughes. La vida de Frances estuvo entrelazada en dos culturas, arraigada en su fe y marcada por la compasión y la gratitud. Tenía una curiosidad insaciable, le encantaba hablar con la gente y aprender sobre ella, y tocó muchas vidas.

Frances (María Francisca Hernández Peinado) nació en la ciudad de San Luis Potosí, México, la capital del estado conocida por su arquitectura colonial. La apodaron “Pachita” y se licenció en “Ciencia y Humanidades” en el Colegio Hispano Mexicano. Adepta a los idiomas, comenzó una carrera como secretaria e intérprete trilingüe (español, inglés, francés) para la tienda minorista de propiedad francesa “Casa Pons”. Aquí conoció a su futuro marido, Thomas Spearman Hughes, un estadounidense de ascendencia irlandesa, escocesa e inglesa.


En 1953, emigró de México a los Estados Unidos como una nueva novia. Ella y su esposo, un ingeniero de herramientas, se establecieron en Miami, pasando los fines de semana monitoreando los naranjales que poseían en Immokolee Road en Ft. Pierce, FL, o buscando fósiles y conchas alrededor del estado. ¡Vivir en un bosque de naranjales fue un choque cultural para la autoproclamada “niña de la ciudad” que había estado acostumbrada a trabajar y estar rodeada de personas! Cuando su hija mayor, Carmen alcanzó la edad escolar, el Sr. Hughes se transfirió a un trabajo con Piper Aircraft en Vero Beach, FL y la familia se mudó a una propiedad cerca de la escuela de St. Anastasia para que Carmen pudiera inscribirse en la primera clase primaria de St. Anastasia Catholic School. Al igual que con tanta gente, estos nuevos vecinos se hicieron amigos de toda la vida.

Frances Hernández Hughes


Después de que su esposo murió inesperadamente en 1962, Frances crió a los cuatro hijos de la pareja por su cuenta. El monseñor Michael Beerhalter, pastor de la Iglesia de Santa Anastasia, la contrató como la primera secretaria de la escuela y le permitió traer a su hija Ruth de un año a la oficina. Más tarde también serviría como contadora y profesora de español. Fue empleada en la Escuela Católica de St. Anastasia durante más de 11 años.
Otra tragedia golpeó a la familia en 1968. Un automóvil que iba a toda velocidad chocó contra la parte trasera de su camioneta estacionada con los cuatro niños adentro. Tommy, de diez años, sufrió una grave lesión en la cabeza y nunca recuperó la conciencia total. Falleció poco antes de cumplir 18 años en 1975. La familia visitaba a Tommy todos los fines de semana, primero en el hospital St. Mary’s en West Palm y luego en un centro de atención en Orlando. Frances nunca olvidó a las muchas personas que la apoyaron a ella y a su familia durante este momento difícil.

A pesar de su propia situación desafiante, Frances mantuvo una perspectiva exterior y una dedicación inquebrantable a la comunidad que la apoyaba. Vio lo difícil que era para las familias mexicanas/hispanas que comenzaron a llegar al área en las décadas de 1970 y 1980 aprender el nuevo idioma y navegar en la cultura. Dijo que sentía que era su obligación ayudar, y lo hizo con entusiasmo.

Frances Hernández Hughes

En 1972 fue contratada por el Estado de Florida para ser directora del Programa Educativo de Indian River en Fellsmere, Florida, (Fellsmere Migrant Child Center), la primera asociación público-privada para crear un programa preescolar para niños migrantes. Esto requirió un viaje diario de 70 millas desde su casa. Inicialmente, el programa atendía a estudiantes de 4 años, pero, bajo la dirección de Frances, comenzó a enseñar a estudiantes mayores y a brindar clases de inglés para padres y familias en asociación con lo que entonces era Indian River Junior College.

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Debido a que sus estudios anteriores no habían sido en el campo de la educación, durante estos agitados años también estudió y obtuvo dos títulos AA de Indian River Community College y una licenciatura en Artes de Florida Atlantic University. En 2006, a la edad de 89 años, se convirtió en ciudadana estadounidense manteniendo su preciada ciudadanía mexicana. Frances siempre le enseñó a su comunidad que era importante formar parte de su nuevo hogar, pero nunca olvidar de dónde venían.

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Mientras servía a la población migrante en Fellsmere y el condado de Indian River, Frances también reconoció la necesidad de que esta comunidad adorara en su lengua nativa. En ese momento, la parroquia de Santa Anastasia ofreció una sola misa en español a cargo del padre Gerard Don Bosco Redden. Frances solicitó al obispo una iglesia hispana, reuniendo más de 490 firmas. En 1991, comenzó a coordinar eventos para recaudar fondos, vendió comida después de misas, organizó bailes y celebraciones del Cinco de Mayo, ferias y eventos sobre la herencia mexicana, y en poco tiempo había recaudado más de $80,000. Estos fondos se utilizaron para comprar una propiedad en Delaware Avenue en Fort Pierce, a tiro de piedra de la Iglesia St. Anastasia, que se convertiría en el Centro Pastoral Hispano de San Juan Diego, un ministerio que ahora sirve a miles de fieles en todo el condado de St. Lucie y más allá.

Para Frances, era importante ayudar a los miembros de su comunidad a sentirse menos aislados y satisfacer sus necesidades. “Como fui una de las primeras familias mexicanas en llegar al condado de St. Lucie, me sentí como si fuera la Oficina de Servicios Centrales antes de que existiera”, bromeó el centenario en 2020. “Vi cómo muchos otros luchaban por adquirir servicios básicos y sentí que sería egoísta de mi parte no ayudar cuando otros necesitan ayuda”.

Se necesitarían años adicionales de incansable recaudación de fondos para construir el Centro Pastoral Hispano de San Juan Diego. La personalidad solidaria de Frances y su legendaria capacidad para iniciar una conversación con cualquier persona conectaron con tantos miembros de la comunidad y obtuvieron apoyo de todas las direcciones. En el camino, Frances experimentó reveses que habrían detenido a otros, pero a ella no.

Las hijas de Frances heredaron el amor por la educación de su madre y todas se convirtieron en educadoras muy respetadas en Florida. Tuvieron sus propios hijos y se refieren a ella con cariño como “Mita”, una versión abreviada de Mamita (el diminutivo de “madre” en español). Este término entrañable se aplica a menudo a las mujeres latinas, especialmente a aquellas con quienes los demás sienten un sentimiento de familia. “Mita” Hughes era verdaderamente una figura matriarcal para muchos en la comunidad. El apodo le sentaba perfecto y, cuando se usa en el Centro Pastoral Hispano de San Diego, todos saben a quién está destinado.

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Frances Hernández Hughes

Siempre humilde, Frances inicialmente quería solo una pequeña reunión familiar para celebrar su cumpleaños número 100, pero tantas otras personas querían participar que el evento creció y llegó a incluir asistentes de México y Estados Unidos que vinieron a orar, honrar y festejar a esta increíble mujer. que significó tanto para tantos. Asistieron pastores actuales y anteriores, estudiantes, directora ejecutiva del Centro de Asistencia Técnica de la Costa Este de Florida y el ex presidente de Indian River State College, quien honró a Hughes por su trabajo en la creación de ESOL (inglés como segundo u otro idioma) programa en la universidad.

Las familias inmigrantes que habían sido destinatarias de su generosidad hablaron de la mujer que los había ayudado a asimilarse a su nuevo hogar. Una familia compartió un momento en el que Hughes les regaló su primera cena de Acción de Gracias como una forma de ayudarlos a aprender y abrazar la tradición estadounidense de gratitud por muchas bendiciones. Frances quedó especialmente conmovida con la misa especial en su honor en el Centro Pastoral Hispano de San Diego.

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Además de su pasión por servir a las personas, también le apasionaban los viajes y la aventura. Quería explorar cada ruina arqueológica, cada iglesia, cada lugar fuera de lo común que a veces la llevaba a ella y a sus compañeros de viaje a circunstancias interesantes porque el mundo no se ajustaba a su creencia de que “debería haber un autobús que saliera cada 20 minutos”. minutos.” Ella también tenía el mejor sentido del humor que nos entretuvo hasta el final.

Para conmemorar sus cumpleaños 101 y 102, Frances y su familia viajaron a su amado México para escalar las ruinas indígenas de Oaxaca. Aunque usaba un andador para facilitar su movilidad, era difícil seguir el ritmo de la pequeña fuerza de la naturaleza que era Mamita.

A Mita le encantaba la comida, la historia, el arte, los bailes, la vestimenta y la tradición de su país natal. Apreciaba a sus muchos hermanos, sobrinas y sobrinos. También disfrutaba conocer gente nueva y hacer nuevas amistades. Así es ella. Veía a alguien en la calle y simplemente iniciaba una conversación, de alguna manera viendo su necesidad y encontrando una manera de satisfacerla. Supongo que ese era su superpoder, afirman sus hijas. “Así es como ella era, y eso nos hace mucho mejores personas”.

Frances recibió muchos premios a lo largo de los años, incluido el Premio al Asistente del Año de Indian River State College, el Premio al Ciudadano Destacado de WIRA Radio, el Premio al Servicio Comunitario del Ft. Pierce Departamento de Policía, Premio IRSC Lifetime Service y Premio a la Herencia Hispana México-Americana, primer ganador del Premio FASFEPA “Power of One”. El 1 de marzo de 2022, la Junta de Comisionados del Condado de St Lucie reconoció a Frances como la residente más antigua conocida del Condado de St Lucie y honró sus muchos años de servicio fiel y dedicado en el Condado de St Lucie.

Qué mejor manera de honrar su vida de servicio que seguir su ejemplo. Ella creía firmemente que era importante retribuir a la comunidad y al país en el que uno vivía. Reconoció que servir a los demás enriquecía tanto el alma del receptor como la del dador. Ella diría que esa es la única recompensa que necesitaba.

Imagen: haisleyfuneralhome

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